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Romualdo García
March 27 - April 30, 2003
ROMUALDO GARCIA
Portraits from Mexico, The Porfirio Diaz Era
Guanajuato, Gto., Mexico, 1905-1914

FotoFest at Heritage Hall
JPMorgan Chase Building

707 Travis (between Rusk and Capitol)

March 27 - April 30, 2003
8 am to 5 pm, Monday-Friday

FOTOFEST presents a special exhibit of early 20th century photographic portraits of Romualdo García, sponsored by JPMorgan Chase Bank, The William Stamps Farish Fund, the City of Houston through the Cultural Arts Council of Houston/Harris County, and the Consulate General of Mexico.

When Romualdo García (1852-1930) opened his photography studio in Guanajuato in 1887, Porfirio Díaz had just begun his 26-year reign as President of Mexico. The government promised peace, prosperity and order. After a decade of turmoil, there was renewed hope for commerce and economic progress. Guanajuato was one of the most important regional capitals of Mexico. It was a conservative and wealthy mining city whose bourgeoisie looked to European culture and the fashion of France.

It was also a time when enormous technological advances in photography gave people access to high quality likenesses of themselves and multiple reproductions at relatively low cost. In a culture where visual imagery had always been an important part of public life, it is not surprising that photography was popular and picture studios proliferated.

Among early 20th century photography, the work of Romualdo García stands out for its technical quality, the sensitivity of the photographer to his subjects and, above all, the scope of its coverage. All kinds of people, all ages, all levels of income and class passed through García’s studio on Cantarranas Street in downtown Guanajuato. His photographs reflect not only the opulence of life under the “porfiriato,” but the beginnings of the Revolution and the faces of its participants.

Romualdo García’s work was rediscovered in the late 1970’s. Today, he is coming to be recognized as one of the great masters of turn-of-the-century studio portraiture. Born to a family of modest means, he had several years of schooling in Guanajuato, including studies in music and painting. He began photography after working with a local pharmacist. During his career, he rarely traveled further than Mexico City. All Garcia’s early work - thousands of glass plates - was destroyed in the flood that swept Guanajuato in 1904. The existing archive dates from 1905 to 1914, when he stopped work.

These images are from an exhibit done by FotoFest International and FotoFest Artistic Director Wendy Watriss with the Museo Regional de la Alhóndiga de Granaditas, Guanajuato, Gto., Mexico, a part of the Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).



ROMUALDO GARCIA
Retratos de México, Época de Porfirio Díaz
Guanajuato, Gto., México, 1905-1914

FOTOFEST presenta una exposición especial de retratos de principios del siglo veinte del fotógrafo Romualdo García. Esta exposición es patrocinada por JPMorgan Chase Bank, The William Stamps Farish Fund, City of Houston through the Cultural Arts Council of Houston/Harris County y el Consulado General de México.

Cuando Romualdo García (1852-1930) abrió su estudio fotográfico en Guanajuato en 1887, Porfirio Díaz acababa de comenzar su reino de 26 años como presidente de México. El gobierno había prometido paz, prosperidad y orden. Después de una década de disturbios, existía una nueva esperanza por el progreso económico y comercial. Guanajuato era una de las capitales regionales mas importantes de México, una ciudad minera conservadora y rica, cuya burguesía se interesaba en la cultura europea y la moda en Francia.

Esta época de grandes avances tecnológicos en la fotografía , permitió a las personas tener imágenes propias de alta calidad y múltiples reproducciones a un bajo costo. En una cultura donde las imágenes visuales han sido siempre una parte importante de la vida pública, no es sorprendente que la fotografía fuera tan popular y que los estudios de retratos proliferaran.

De entre la fotografía de principios del siglo veinte, el trabajo de Romualdo García resalta por su calidad técnica, su sensibilidad al sujeto y sobre todo por su variedad. Gente de todas edades y niveles económicos pasaron por el estudio de García en la calle de Cantarranas en el centro de Guanajuato. Sus fotografías reflejan tanto la opulencia de la vida bajo el porfiriato, como los principios de la Revolución y los rostros de sus participantes.

El trabajo de Romualdo García fue redescubierto a finales de los años setentas. Hoy, García es reconocido como uno de las grandes maestros del retrato de estudio de principios del siglo veinte. Nacido en una familia de modestos recursos. García cursó varios años de estudios en Guanajuato, incluyendo estudios en música y pintura. Empezó a hacer fotografía después de trabajar con un farmacista local. Durante su carrera, raramente viajó fuera de la ciudad de México. Todas las fotografías antiguas de García, miles de negativos en vidrio, fueron destruidas en la inundación que arrasó Guanajuato en 1904. El archivo actual data de 1905 a 1914, año en el que dejo de trabajar.

Estas imágenes provienen de una exposición organizada por FotoFest International y Wendy Watriss, directora artística de FotoFest, con el Museo Regional de la Alhóndiga de Granaditas en Guanajuato, Gto., México, perteneciente al Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

For more information: PRESS RELEASE

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